Wat is een alcoholverslaving of alcoholisme?

Alcohol is wereldwijd één van de meest voorkomende verslavingen. Wat hier zeker aan bijdraagt, is dat alcohol sociaal aanvaard is. Wie drinkt er nu niet graag gezellig een glas met vrienden en familie? Of wat denk je van een aperitiefje om te ontspannen na een dag hard werken?

Het gebruik van alcohol komt voor in alle lagen van de bevolking, zo hard is het ingebeiteld in ons dagelijkse doen en handelen. Wat vaak onderschat wordt, is dat alcoholgebruik kan leiden tot fysieke en mentale problemen, soms zelfs tot suïcidaal gedrag.

Ik was vroeger een ‘normale sociale’ drinker, zoals heel veel anderen. Geen bijzondere problemen mee gehad.

Wat zijn de oorzaken van een alcoholverslaving?

Je bent niet van de ene dag op de andere verslaafd aan alcohol. Meestal sluipt het ongemerkt je leven binnen en heb je gaandeweg steeds meer nodig om hetzelfde effect te bereiken. Omdat het stilaan opbouwt, kan het lang duren voordat je inziet dat je een probleem hebt.

Ook andere factoren kunnen een rol spelen bij een alcoholverslaving:

  • erfelijkheid
  • opvoeding en omgeving
  • stress
  • psychische stoornissen zoals een depressie
  • onzekerheid
  • sociale druk

Wat zijn de symptomen van een alcoholverslaving?

Na een tijd went je lichaam aan de alcohol en moet je steeds meer drinken om hetzelfde effect te bereiken. Dit kan heel wat gevolgen met zich meebrengen. Je verwaarloost jezelf, slaapt slecht, krijgt problemen met je familie en vrienden, je geheugen laat je in de steek, en je ontkent dat je een probleem hebt.

Een relatief nieuwe vorm van alcoholmisbruik is het zogenaamde ‘binge drinking’ of ‘comazuipen’. Op een korte tijd drink je grote hoeveelheden alcohol (binge) om zo snel mogelijk dronken te worden. Daarna kan het zijn dat je een periode niet of nauwelijks drinkt. Omdat je zo snel zoveel drinkt, is het risico op een alcoholvergiftiging erg groot. De gevolgen zijn dat ook: schade aan de organen, verstoringen in de hersenen, angststoornissen en depressies.

Ik besefte zelf wel dat ik fout bezig was en maakte goede voornemens om te stoppen met drinken. Er waren echter altijd wel redenen en uitvluchten om die voornemens uit te stellen en even op te bergen. Liegen tegen mezelf en anderen.

Wat zijn de gevolgen van een alcoholverslaving?

Alcoholmisbruik kan verschillende gevolgen met zich meebrengen op mentaal, fysiek en sociaal vlak. Hier lees je een aantal vaak voorkomende effecten.

Mentale gevolgen

  • verstoorde signaaloverdracht in de zenuwen
  • grotere afhankelijkheid van alcohol
  • verdwijnen van de remmingen
  • concentratiestoornissen
  • verminderde werking van het geheugen
  • ontkenning van het probleem 

Fysieke gevolgen

  • grotere alcoholtolerantie waardoor je steeds meer nodig hebt
  • ontwenningsverschijnselen zoals misselijkheid, overmatig zweten, tremor
  • op langere termijn schade aan de organen zoals het hart, de lever, de alvleesklier, de hersenen en een verhoogde kans op kanker

Sociale gevolgen

  • verwaarlozing van relaties en het eigen uiterlijk
  • verandering van de aard van de relaties met familie, vrienden en collega’s

Hoe helpt Affect2U jou om te stoppen met drinken?

De eerste en belangrijkste stap is toegeven dat je een probleem hebt. Van zodra je over die moeilijke drempel stapt, staat er een multidisciplinair en ervaren team klaar om je te begeleiden.

We zoeken samen naar de voor jou meest gepaste oplossing. Je kan ambulant geholpen worden, of kiezen voor een opname in onze huiselijke omgeving. 

Herstellen is een werkwoord. Je moet er blijvend aandacht voor hebben en er – samen met anderen – aan werken. Affect2U heeft me geen garantie kunnen geven op ‘nooit meer gebruiken’ maar wel heel veel hulpmiddelen om dit te kunnen realiseren.